Estos caracoles son tan grandes como la cabeza de una persona

Esto no es una broma.

Estos caracoles masivos son realmente reales, y hace unos años se hicieron cargo de Florida.

Conoce al gigante caracol africano, una especie nativa de Kenia y Tanzania. Como adultos, pueden crecer más de 8 pulgadas de largo, casi tan grandes como la cara o la mano de una persona.


Debido al comercio de mascotas, estos suaves herbívoros se han abierto paso en los trópicos húmedos de China, India e incluso el sur de los Estados Unidos en los últimos 80 años, y ahora están considerados como una de las "plagas" más invasivas del mundo, ya que tiene un hambre insaciable de cultivos y jardines.

Esto, por supuesto, se debe a que los humanos liberan sus caracoles hambrientos en la naturaleza. Los caracoles gigantes no tienen depredadores naturales en lugares como el sur de la Florida, por lo que, hasta hace poco, las poblaciones se habían descontrolado desde la década de 1960.


Se cree que los caracoles fueron erradicados en 1975 después de un proyecto de exterminio, pero luego, en 2011, los extravagantes caracoles regresaron con toda su fuerza.

Los anuncios de servicio público del Departamento de Agricultura de la Florida exhortaron a los residentes a informar de inmediato los avistamientos de caracoles: "Esto no es ciencia ficción", dicen los avisos. "Esto es real."

Estos caracoles comen alrededor de 500 tipos diferentes de plantas, por lo que "casi todo" fue un juego limpio para ellos en Miami, dijo Daniel Benjamin, funcionario de información pública de la División de Industria de Plantas del Departamento de Agricultura de la Florida.


                         

"Cuando estaba en su apogeo, encontramos marcas en los costados de las casas donde los caracoles se habían comido el estuco", dijo Benjamin. "El estuco contiene calcio, que los caracoles consumen para mantener sus conchas sanas".

Hoy el departamento confía en que el problema se ha detenido, ya que no se ha informado de un avistamiento de caracoles en Florida desde diciembre de 2017. Pero eso no significa que hayan dejado de estar atentos a la prevención.

Cada caracol tiene partes masculinas y femeninas, lo que significa que pueden aparearse cada vez que se topan con otro caracol. Un caracol adulto puede poner alrededor de 1,200 huevos cada año, que es la forma en que llegan a alcanzar las áreas silvestres tan rápido.


"Afortunadamente, pudimos detectar esto temprano y pudimos mantenerlos fuera de las áreas agrícolas", dijo Christina Lawson, directora de información pública del departamento. "Hemos recolectado más de 165,000 caracoles en el transcurso de este programa [de siete años].

Si bien suelen vivir cinco o seis años en cautiverio, y eso es con un dueño responsable que puede mantener su constante apetito y cuidado, pueden vivir hasta 10 años en la naturaleza, donde pasan la mayor parte de sus días enterrados en la tierra. solo saliendo por la noche

Todavía se mantienen como mascotas en algunas partes del mundo, pero son ilegales en los EE. UU. En un esfuerzo por evitar que más mascotas huidas destruyan los paisajes nativos.


Los caracoles seguramente no tienen idea del frenesí que han causado, pero una cosa es cierta: son tan extraños que no podemos evitar amarlos.

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