La tecnología de impresión 3D se utilizó para reemplazar el cráneo de este perro con cáncer


Un perro salchicha de nueve años que padece un tumor cerebral inusualmente grande acaba de obtener una nueva oportunidad de vida gracias a los poderes de la tecnología de impresión 3D.

Lo que comenzó como un pequeño bache en la cabeza de Patches resultó ser una gran experiencia para una familia en Williamsport, Pennsylvania.

© Image:Michelle Oblak

En tan solo unos pocos meses, el agresivo tumor cerebral se extendió por el cráneo del perro, creciendo hasta el tamaño de una naranja, informa la prensa canadiense. Desesperada por pedir ayuda, le dijeron a la familia que busque el consejo de Michelle Oblak, oncóloga veterinaria del Ontario Veterinary College de la Universidad de Guelph, que ha estado utilizando la tecnología de impresión 3D para tratar perros.


Normalmente, en un caso como este, el tumor y una parte del cráneo se eliminarían, y se colocaría una malla de titanio en su lugar, dijo Oblak a Canadian Press. En cambio, Oblak y sus colegas utilizaron un nuevo procedimiento en el que un cráneo impreso en 3D está especialmente adaptado para el paciente canino, que es más preciso y menos costoso que los métodos convencionales. Increíblemente, la tapa de titanio reemplazó el 70 por ciento del cráneo de Patches, que tuvo que ser removido durante la cirugía. Oblak dijo que los investigadores en el Reino Unido han hecho algo similar, pero a una escala "significativamente" más pequeña.

© Image:Michelle Oblak

El primer paso en el proceso fue realizar tomografías computarizadas de la cabeza y el tumor de Patches. Utilizando software, Oblak y sus colegas luego utilizaron estos datos para simular la cirugía, eliminando el tumor del cráneo virtual del perro. Una vez completados, los investigadores pudieron trazar las dimensiones de la tapa del cráneo 3D, incluida la ubicación de los agujeros para los tornillos. Oblak dijo que había "muy poco margen para el error" y dijo que la placa no cabría si sus medidas se cortaban más de dos milímetros. Estos esquemas se enviaron luego a ADEISS, una empresa de impresión 3D de grado médico, que produjo el casquillo de titanio personalizado.


El 23 de marzo, Patches se sometió a cuatro horas de cirugía en las que le extirparon el tumor y más de dos tercios de su cráneo. Apenas 30 minutos después de despertarse, Patches estaba levantado y caminando, y ansioso por hacer una pausa al aire libre, informa la Canadian Press. Oblak, que está escribiendo un informe sobre el procedimiento, dice que Patches ahora no tiene cáncer.

© Image:Dan Lopez

Danielle Dymeck, la dueña del perro, está encantada de que la cirugía haya sido un éxito, a pesar de que Patches ahora tiene una oreja permanentemente torcida.

Tristemente, Patches está teniendo que lidiar con otro problema de salud serio, pero no relacionado. La prensa canadiense informa que una semana después de la cirugía, Patches deslizó un disco en su espalda baja y ahora está paralizada en sus patas traseras. Ella se niega a usar una silla de ruedas, prefiriendo en cambio avanzar hacia adelante con sus dos patas delanteras.

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