Leopardo nublado de Taiwan "extinto" avistado por primera vez desde 1983


Nuestro mundo se ha convertido en un vecindario muy peligroso en los últimos años, con científicos y conservacionistas que afirman que la Tierra se encuentra actualmente en la sexta extinción masiva de plantas, animales y especies que se extinguen entre 1.000 y 10.000 veces más que la tasa natural.

Sin embargo, en raras ocasiones, se nos recuerda que tal vez no sea demasiado tarde para todos, tal vez los informes sobre la desaparición de una especie animal fueron prematuros, incluso si esa especie sigue en grave peligro.


Tal es el caso en Taiwán, donde una especie rara de gato grande, el leopardo nublado de Formosa, ha sido descubierto en el desierto por varias personas en el sureste del archipiélago, según Taiwan News.
El leopardo nublado de Formosa no había sido avistado oficialmente desde 1983 y se declaró extinto en 2013.

El leopardo había sido visto merodeando en el campo cerca del municipio de Daren, en el condado de Taitung, donde las autoridades de Paiwan de la zona habían formado grupos de guardabosques indígenas para patrullar la región y vigilar áreas sensibles.

Según Taiwan News, los guardabosques vieron al leopardo, conocido como Li'uljaw y con un estatus sagrado para los lugareños, vieron a uno subir a un árbol antes de trepar por un acantilado para cazar cabras. Otro grupo vio cómo el leopardo pasaba por delante de un scooter antes de trepar rápidamente a un árbol y desaparecer de la vista.

La importancia del hallazgo es sorprendente para los locales, que realizaron reuniones tribales en Alangyi Village para determinar la mejor manera de avanzar.


Esta foto de un miembro taiwanés de la comunidad indígena que lleva lo que se cree que es una piel de leopardo nublada de Formosa fue tomada por la antropóloga japonesa Torii Ryūzō alrededor de 1900. Universidad de Tokio / Creative Commons

Los miembros tribales de la aldea esperan detener la caza en la zona por parte de forasteros, mientras que los ancianos de la aldea están presionando a las autoridades taiwanesas para que finalicen la tala y otras actividades que dañan la tierra.

Liu Chiung-hsi, profesor del Departamento de Ciencias de la Vida de la Universidad Nacional de Taitung, dijo al canal de noticias Focus Taiwan:


"Creo que este animal todavía existe".

El profesor Liu también señaló que en investigaciones anteriores sobre el paradero del leopardo, se encontró con cazadores indígenas Bunun que admitieron haber capturado al animal en varias ocasiones a fines de los años noventa. Sin embargo, quemaron los cuerpos por temor a violar la Ley de Conservación de la Vida Silvestre de Taiwan.


De 2001 a 2013, un equipo de zoólogos taiwaneses y estadounidenses examinaron la región pero no pudieron avistar al animal una vez, lo que provocó la declaración de que el leopardo nublado de Formosa se había extinguido oficialmente.

Los registros históricos del raro gato se remontan a alrededor del siglo XIII, cuando los indígenas trajeron las pieles de leopardo para comerciar en los concurridos mercados de ciudades portuarias como Tainan. Se cree que la antropóloga japonesa Torii Ryūzō, en 1900, fue la única persona no indígena que realmente ha visto un leopardo nublado de Formosa en vivo.

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