Libélulas fingen su muerte para evitar ser acosadas por los machos


Para evitar que los machos de la especie los molesten por el sexo, las libélulas femeninas fingen sus propias muertes, caen del cielo y permanecen inmóviles en el suelo hasta que el pretendiente se va.

Un estudio realizado por Rassim Khelifa, un zoólogo de la Universidad de Zúrich, es la primera vez que los científicos ven a los odonatos fingir la muerte como una táctica para evitar el apareamiento, y un raro caso de animales fingiendo su propia muerte con este fin. Odonates es el orden de los insectos carnívoros que incluye libélulas y damiselas.

Khelifa había estado recolectando los huevos de odonatos en los Alpes suizos para experimentar cómo la temperatura afecta a las larvas. Pero durante los dos veranos que pasó allí, notó un comportamiento inusual entre las libélulas hembra de la especie Aeshna juncea.


En un estudio publicado en la revista Ecology, escribió que el 5 de julio de 2015, “mientras esperaba en un estanque cerca de Arosa, a unos 2.000 metros de altura, presencié una zambullida de libélulas en el suelo mientras era perseguida por otra mosca de dragones. El individuo que se estrelló era una mujer y que ella yacía inmóvil y boca abajo en el suelo.

“Al revés es una postura atípica para un vuelo de libélula. El macho flotó sobre la hembra por un par de segundos y luego se fue. Esperaba que la hembra pudiera estar inconsciente o incluso muerta después de su aterrizaje forzoso, pero ella me sorprendió volando rápidamente mientras me acercaba. Surgió la pregunta: ¿Acaso ella solo engañó a ese hombre? ¿Ella fingió la muerte para evitar el acoso masculino? Si es así, este sería el primer registro de muerte sexual fingiendo en odonatos ".

Khelifa señala que hay pocos casos de animales que simulan su propia muerte, y otros cuatro son conocidos por la ciencia. Estos incluyen dos especies de mosca ladrona, la mantis europea y la araña Pisaura mirabilis, donde los machos fingen la muerte para evitar ser asesinados después del apareamiento. Un estudio describe a las hembras de otra especie de libélula que permanecen inmóviles, pero los investigadores no sugirieron que estaba fingiendo la muerte.

Durante los siguientes meses, Khelifa documentó docenas de casos en los que las hembras chocaban en la tierra y jugaban a la muerte mientras eran perseguidas por un hombre. También observó el comportamiento reproductivo de A. juncea para tratar de averiguar por qué las hembras harían esto.

Sus observaciones mostraron que las hembras llegarían a los estanques donde los machos esperaban para aparearse. Los machos interceptarían a las hembras en el aire antes de copular en algún lugar cercano. El macho luego voló y la hembra puso sus propios huevos, sin ningún tipo de protección, a diferencia de muchas otras especies de libélulas, donde el macho cuidará a la hembra.

"Las hembras se volvieron vulnerables a la coerción masculina en ese momento porque los machos de un grupo específico estaban constantemente patrullando cada esquina del estanque en busca de una pareja", escribe Khelifa.

Otras observaciones mostraron que mientras más competencia masculina hubiera, más probablemente las libélulas hembras falsificarían sus propias muertes. En el 86 por ciento de los casos, las mujeres se estrellaban contra el suelo. Aquellos que siguieron volando "todos fueron interceptados por un hombre". "De las 27 hembras inmóviles, 21 (77.7 por ciento) tuvieron éxito en engañar al hombre coercitivo", agrega.

Crédito imagen: PAUL RITCHIE/FLICKR

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