Los koalas ahora están "extintos funcionalmente"


Un informe publicado por la Australian Koala Foundation dice que los koalas están ahora "funcionalmente extintos", lo que significa que su población ha caído por debajo del punto en el que pueden producir otra generación de descendientes viables.

No hay más de 80,000 de ellos en libertad, según la organización.

Eso es menos que los 330,000 de hace tres años.

El fuerte descenso se debe en gran parte a la pérdida de hábitat (deforestación de árboles de eucalipto) y al cambio climático (sequías severas y olas de calor en los últimos años).

Los koalas son "altamente vulnerables a amenazas que incluyen la deforestación, las enfermedades y los efectos del cambio climático", informa The Conversation.

Si bien una población de 80,000 puede sonar lejos de la extinción, los expertos tienen muchas razones para etiquetar a una especie como "funcionalmente extinta", incluyendo:

1. El punto en el que la población de una especie ha disminuido tanto que ya no puede desempeñar un papel importante en su ecosistema.

2. Una población que ya no es viable debido a la pérdida de hábitat.

3. Una pequeña población que, aunque todavía se está reproduciendo, sufre de endogamia que puede amenazar su viabilidad futura.

Con los bosques de eucalipto en rápido declive y estudios que muestran la falta de diversidad genética, los koalas están en gran peligro.


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