Los animales se están volviendo nocturnos para evitar el contacto humano


Ecologistas de la Universidad de California en Berkeley publicaron un estudio en la revista Science que indica que los animales están ajustando sus hábitos para evitar el estrés de la invasión humana en su hábitat.

De acuerdo con la investigación de Kaitlyn M. Gaynor, Cheryl E. Hojnowski, Neil H. Carter y Justin S. Brashares, el crecimiento de la población humana está teniendo una profunda influencia en la forma en que los animales hacen su vida.

Parece que una serie de especies de mamíferos se han vuelto nocturnos en un esfuerzo por evitarnos.

Los científicos admiten que esto probablemente funcione para los animales, pero podrían tener "consecuencias a nivel de ecosistema" que aún no entendemos completamente.

Se ha reconocido en el pasado que los mamíferos se han ido adaptando a la presencia de humanos al moverse menos, retirarse a áreas remotas y pasar menos tiempo buscando comida, según Phys.org, quien habló con Gaynor, el líder del estudio. Todos estos comportamientos alterados contribuyen al estrés general en los animales.


El estudio de Gaynor indica que incluso cosas como acampar y caminar podrían tener un efecto negativo en la vida silvestre.

La investigación fue un metanálisis acumulativo de 76 estudios de 62 especies de seis continentes. Ese análisis reveló un aumento en la nocturna de los animales en respuesta a la perturbación de los humanos por un factor promedio de 1.36.

No importaba qué continente miraban, los hallazgos eran bastante consistentes en todas las especies, hábitats y actividades de los humanos en el área, desde la caza hasta la agricultura.

Si bien esto muestra una notable adaptabilidad en los animales, los científicos advierten que "tales respuestas pueden dar lugar a cambios marcados que se alejan de los patrones naturales de actividad, con consecuencias para la condición física, la persistencia de la población, las interacciones de la comunidad y la evolución".

Algunos de los animales en el estudio incluyeron leones de Tanzania, nutrias en Brasil, coyotes en California, jabalíes en Polonia y tigres en Nepal, muestran una notable diversidad de comportamientos.

Pero no es necesariamente todo lo malo. Hay animales que pueden adaptarse a la vida como los búhos nocturnos.

"Los humanos pueden hacer lo suyo durante el día; la vida silvestre puede hacer lo suyo por la noche", agregó Gaynor.

Esto permitiría a los humanos compartir el ambiente con "muchas otras especies que están tomando el turno de noche mientras estamos durmiendo".

La amplitud de los datos es notable para otros científicos, ya que este tipo de información no se ha compilado tan exhaustivamente anteriormente. La ecóloga Marlee Tucker de la Universidad Goethe de Frankfurt, en Alemania, ayudó con algunos aspectos del estudio y observó cómo cambió su perspectiva sobre el efecto que los humanos tienen en otras criaturas vivientes.

"Da un poco de miedo", dijo. "Incluso si la gente piensa que no estamos tratando deliberadamente de impactar a los animales, probablemente no lo sepamos".

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