No estás loco: Hablar como bebé con tu perro es esencial y aquí está el porqué


¿Hablas como bebé cuando le estás mostrando amor? Muchos de nosotros expresamos nuestro amor a nuestros perros con una voz de cachorro o bebé. Una voz animada y aguda ayuda a los bebés humanos a aprender el idioma, pero los perros no van a hablar (¡lo deseamos!) Entonces, ¿por qué hablarles con la voz de un bebé?

Bueno, si usas "baby talk", tenemos buenas noticias para ti: la ciencia dice que los perros responden a eso.

Antes de entrar en los detalles, establezcamos el nivel. Piensa en la forma en que hablas con un bebé de menos de un año. ¿Utiliza su tono habitual o modifica su voz?

Esto es lo que queremos decir cuando hacemos referencia a la conversación de bebés: hablar con bebés (o animales) de una manera exagerada y aguda. Se dice que esta forma de hablar ayuda a los bebés a aprender a hablar al hacer que los sonidos sean claros. También se dice que el Baby Talk fortalece los lazos entre padres e hijos. Los humanos no son los únicos que hacen esto. Los simios también les hablan a sus bebés de esta manera.

¿Cómo se relaciona esto con los perros?

La investigación sobre el baby talk proviene de Animal Cognition. En su estudio, los científicos pidieron a dos personas que se sentaran con parlantes en sus regazos que reproducían grabaciones de sus propias voces.


Alex Benjamin, un Ph.D. candidato de la Universidad de York en el Reino Unido y coautor del estudio, reclutó a 37 perros de York, Inglaterra. Trajeron a los perros a una habitación (con correa) con las dos personas. Luego, los perros escucharon dos tipos de discurso grabado: un tono normal de conversación y un "baby talk". Este discurso "baby talk" fue lo que definimos como conversación infantil. En la grabación, la charla de bebé usó palabras relevantes para el perro, como"pasear".

"Creemos que los perros son muy sensibles a los cambios en las propiedades acústicas (cosas como el género de la persona, el tamaño de la persona), por eso la grabación del discurso siempre coincidía con la persona que sostenía el altavoz", dijo Benjamin National Geographic.

Después de que la gente reprodujera la grabación, los investigadores midieron cuánto tiempo pasó el perro mirando a cada persona. También observaron cuánto tiempo pasaron los cachorros con cada persona después de ser quitados de la correa.


Benjamin explicó los resultados: “Los perros pasaron más tiempo mirando hacia la persona que usaba el discurso [charla de bebé]. Y eligieron en promedio pasar más tiempo con la persona que recientemente había estado produciendo este tipo de registro de voz ”.

Los científicos querían asegurarse de que los perros no estuvieran respondiendo simplemente al escuchar palabras que reconocieron, en lugar de preferir el "baby talk". Entonces realizaron un segundo experimento.

Esta vez los perros escucharon las grabaciones, pero la conversación y el "baby talk" fueron inconsistentes. Entonces, en una grabación, el "baby talk" se combinaba con cosas humanas de todos los días, no con temas relevantes para perros. En la segunda grabación, se usaron tonos de conversación normales para hablar sobre las cosas que los perros prefieren, como paseos y golosinas.


Los investigadores encontraron que en este experimento, los perros no tenían preferencia. Esto demostró que la combinación de conversación de bebé y las palabras favoritas del perro era necesaria para mantener su atención.

El estudio no nos dice si se aprende esta preferencia o si nacen cachorros con ella. Esta es, por supuesto, la clásica pregunta de naturaleza vs. crianza. Tal vez les gustan los sonidos agudos al nacer, o tal vez aprendieron una asociación positiva con la conversación de bebé porque a menudo se usa cuando un perro recibe atención positiva o un regalo.

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