Veterinario retirado de 92 años pasa sus días haciendo sillas de ruedas para animales enfermos


Pocas historias ejemplifican el dicho "Nunca eres demasiado viejo para hacer una diferencia" mejor que la de Lincoln Parkes. Parkes es un veterinario retirado y veterano del Cuerpo Aéreo de la Marina de Estados Unidos de 92 años que pasa su retiro haciendo sillas de ruedas para animales lisiados en su pequeño taller en una pequeña ciudad de la bahía de Chesapeake en Oxford. Pasa sus días diseñando y fabricando sillas de ruedas para perros, gatos, conejos, gallinas y cualquier otro animal que requiera uno.

A principios de la década de 1960, Parkes inventó y patentó un aparato de carro de “silla de ruedas” que permitiría a los animales discapacitados volver a caminar y comenzó una carrera de por vida enfocada en perfeccionar el oficio. Casi al mismo tiempo, comenzó su taller de sillas de ruedas, llamado K-9 Cart, como un negocio paralelo y lo mantuvo funcionando durante toda su carrera como cirujano veterinario. Parkes se retiró de la práctica activa en 1991 después de realizar más de 3.000 cirugías de columna vertebral en animales y decidió centrar toda su atención en hacer sillas de ruedas a medida para animales paralizados.

Según él, “Me gusta darles a los animales una vida mejor. Si los pones en un carrito cuando no pueden moverse, les da movilidad para que puedan usar sus patas delanteras y su espíritu simplemente se eleva,son como niños una vez que obtuvieron su independencia ".

Parkes pasa sus días de la semana elaborando a mano sillas de ruedas personalizadas a medida para animales de alrededor de 10 a.m. a 8 p.m., creando varios cientos de sillas cada año. Sus sillas de ruedas hechas a medida comienzan desde aproximadamente $ 300 a $ 800 USD  dependiendo de lo que se necesita, ayudan a las mascotas enfermas inmóviles a recuperar algo muy valioso para ellos.

K9 Carts ha tenido una carrera exitosa a lo largo de los años, ya que Parkes casi no tuvo competidores durante los años 60 y 70. Durante este tiempo, vendió miles de estas sillas de ruedas cada año y ganó mucho dinero. También presentó y recibió tres patentes por sus diseños en el transcurso de cuatro décadas. Además de los beneficios monetarios, sus sillas de ruedas también le han valido el reconocimiento y el respeto del público, especialmente entre los veterinarios donde es conocido como "el James Herriot de la profesión".

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