Nuevas especies de gato-zorro han sido identificadas oficialmente en Francia


En la zona norte de la isla mediterránea de Córcega, Francia, aproximadamente 16 criaturas deambulan evasivamente, se ven similares a los gatos domesticados, más grandes que el promedio y recientemente han pasado del mito y la leyenda a una especie de animal oficialmente reconocida, bastante adorablemente llamada "chat-renard "o gato-zorro.

De la cabeza a la cola, los " chat-renard " que se parecen a nuestros queridos gatos domésticos miden 90 cm (35 pulgadas) y sus características incluyen "orejas muy anchas", bigotes cortos y dientes caninos "altamente desarrollados". No solo eso, sino que su pelaje único recuerda a los científicos locales a un zorro, con un pelaje denso y sedoso, rayas en las patas delanteras, patas traseras muy oscuras y un estómago rojizo. Además, la cola del gato-zorro generalmente tiene anillos, de 2 a 4, y una punta negra.


El jefe de técnicos ambientales de la Oficina Nacional de Caza y Vida Silvestre, Pierre Bendetti, dijo:


Creemos que es una especie natural salvaje que era conocida pero no identificada científicamente porque es un animal extremadamente discreto con hábitos nocturnos.


Benedetti ha estado estudiando las especies raras durante más de diez años y explica que solo después de años de jugar al "gato y el ratón" con la especie, uno fue sorprendido e inesperadamente, completamente por accidente, en un gallinero, en Olcani de Cap Course.


Tomó algunos años más para que la investigación se pusiera en marcha oficialmente, pero en 2012 pudieron determinar la composición genética del gato-zorro mediante el uso de un método que involucraba una esencia atractiva para los gatos y un palo de madera contra el cual las criaturas se frotarían, dejando rastros de su pelaje!.


Fueron otros años de prueba y error antes de los esfuerzos combinados de las trampas fotográficas avanzadas y físicas posteriores, los investigadores finalmente capturaron su primer "gato-zorro" en 2016.


Benedetti teoriza que el zorro gato pudo haber sido traído a Córcega por los granjeros en 6.500 aC, diciendo: "Si la hipótesis es cierta, sus orígenes son del Medio Oriente". Por ahora, quedan otros pequeños misterios, incluida la dieta del gato-zorro y los patrones reproductivos, que aún no se han estudiado en absoluto.


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