Ornitorrincos en peligro de extinción debido a la devastadora sequía en Australia


La sequía prolongada y otros efectos del cambio climático están empujando al ornitorrinco, una de las especies más singulares de Australia, hacia la extinción, advirtieron los científicos.

El mamífero peludo que habita en el río ya ha desaparecido hasta en un 40 por ciento de su área de distribución histórica en la costa este de Australia debido a la sequía, la limpieza del terreno, la contaminación y la construcción de presas, dijeron los investigadores.


Los científicos del Centro de Ciencias del Ecosistema de la Universidad de Nueva Gales del Sur dicen que si las amenazas actuales persisten, los números de ornitorrinco caerán entre un 47 y un 66 por ciento en los próximos 50 años.

Si se tienen en cuenta las proyecciones sobre el empeoramiento del cambio climático, el número de mamíferos que ponen huevos podría caer hasta el 73 por ciento para 2070, escribieron.

Los incendios forestales de Australia devastan la población de vida silvestre nativa.
"Estos peligros exponen aún más al ornitorrinco a extinciones locales aún peores, sin capacidad para repoblar áreas", dijo Gilad Bino, autor principal del estudio.

Los expertos dicen que hasta mil millones de animales pueden haber muerto en los incendios forestales masivos que se apoderaron de Australia en septiembre, arrasando vastas extensiones del sureste más poblado del país y destruyendo hábitats animales cruciales.

En un trabajo publicado a fines del año pasado, los científicos australianos descubrieron que 100 de las especies endémicas de Australia se habían extinguido desde que los europeos llegaron al continente.

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