Los perros pronto podrían usarse para detectar casos de coronavirus


Los perros rastreadores podrían usarse para detectar casos de Covid-19 en aeropuertos, hospitales y en lugares convenientes dentro de las seis semanas posteriores a que los investigadores comenzaron un proyecto para descubrir si los caninos pueden oler el virus.

Los perros ya han sido entrenados para detectar enfermedades como el cáncer, el Parkinson y las infecciones bacterianas, y los investigadores creen que el coronavirus también puede emitir un olor que los animales pueden detectar.

En las próximas semanas, Medical Detection Dogs trabajará en colaboración con la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) y la Universidad de Durham para intentar entrenar a los perros para detectar la enfermedad.


"Son etapas muy tempranas", dice James Logan, jefe del Departamento de Control de Enfermedades de LSHTM. “Sabemos que las enfermedades tienen olores, incluidas las enfermedades respiratorias como la gripe, y que esos olores son, de hecho, bastante distintos. Existe una muy, muy buena probabilidad de que Covid-19 tenga un olor específico, y si es así, estoy realmente seguro de que los perros podrán aprender ese olor y detectarlo ”.


No se ha determinado la fuente real de los olores detectables creados por enfermedades y virus, pero el equipo de Logan cree que pueden estar relacionados con el estrés oxidativo causado por las infecciones.

"El estrés oxidativo puede liberar compuestos en la sangre, que pueden liberarse a través de la respiración y la piel", dice Logan. "Creemos que puede tener algo que ver con la respuesta al estrés a una infección que hace que se produzcan estos diferentes químicos volátiles, que se liberan en la sangre y se vuelven detectables por los perros". Pero no sabemos cuál es el mecanismo ".


"Tenemos cuatro o cinco perros listos para entrenar en este momento", dice Logan. “Si pudiéramos desplegarlos en un mes o dos, podríamos evaluar entre 4.000 y 5.000 personas por día".

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