380 ballenas piloto han muerto después de quedar varadas frente a la costa australiana

Alrededor de 380 ballenas han muerto después de quedar varadas en una ensenada frente a la costa de la isla australiana de Tasmania, según las autoridades.

En la remota ciudad de Strahan, los rescatistas habían estado luchando para salvar a los sobrevivientes entre lo que se pensaba eran 270 ballenas piloto el lunes, de una playa y dos bancos de arena.

Sin embargo, otras 200 ballenas varadas fueron vistas desde el aire, a menos de 10 km al sur de ellas, según el gerente del Servicio de Vida Silvestre y Parques de Tasmania, Nic Deka.

"Desde el aire, no parecían estar en una condición que justificara el rescate", dijo Deka. "La mayoría de ellas parecían estar muertas".

Las tripulaciones serán enviadas a las criaturas en bote, para evaluar si se pueden salvar o no, agregó.

Los rescatistas trasladaron alrededor de 30 de las ballenas varadas desde su posición original a mar abierto, sin embargo, muchas de ellas quedaron varadas nuevamente.

La isla australiana es la única parte del país propensa a varamientos masivos de ballenas, siendo el actual el primero desde 2009 en involucrar a más de 50, y es el más grande jamás registrado por el gobierno.

Las ballenas piloto son una especie de delfín oceánico que crece hasta siete metros de largo y puede pesar hasta tres toneladas.

Llevarlas de regreso al mar puede incluir empujar físicamente a los animales o usar lonas y pontones especializados para arrastrarlas a aguas más profundas. Los rescatistas intentan mantener a las ballenas en posición recta para evitar la desorientación.

Los científicos no saben por qué las ballenas, que viajan juntas en manadas, a veces van a la playa, pero se sabe que siguen a un líder y se reúnen alrededor de una ballena herida o angustiada.

El biólogo marino Dr. Olaf Meynecke le dijo a Sky News que debido a que las ballenas son leales entre sí, podrían estar siguiéndose unas a otras en peligro.

"Estos animales usan el sonar y se adentran en bahías poco profundas y pierden completamente la orientación", dijo.

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