Antigua raza de perro cantor visto por primera vez en 50 años


Una antigua raza de perro cantor que se creía que solo existía en cautiverio ha sido vista en la naturaleza por primera vez en cinco décadas.

Se creía que el perro cantor de Nueva Guinea, conocido por producir sonidos armónicos comparables a los de una ballena jorobada con sus ladridos y aullidos agudos, se extinguió en la naturaleza hace 50 años.


Solo alrededor de 200 de los animales extremadamente raros viven ahora en centros de conservación o zoológicos de todo el mundo, todos los cuales son descendientes de algunos de los perros salvajes que fueron capturados en la década de 1970. Ahora, los investigadores han encontrado una jauría de perros que creen que son de la población original de perros cantores de Nueva Guinea.


Los científicos vieron por primera vez una jauría de perros salvajes que se parecía al perro cantor de Nueva Guinea en las remotas tierras altas de Papúa, Indonesia, hace unos años, y llevaron a cabo una expedición en 2016 para estudiar a 15 de ellos.

Una expedición posterior los vio regresar al sitio del estudio en 2018 para recolectar muestras de sangre de tres de los caninos, junto con datos demográficos, fisiológicos y de comportamiento, para confirmar si estos perros salvajes de las tierras altas realmente estaban relacionados con los perros cantores.


Según una investigación publicada ayer, 31 de agosto, en la revista PNAS, una comparación del ADN con el de los perros cantores cautivos sugirió que tienen secuencias genómicas muy similares y están mucho más estrechamente vinculados entre sí que cualquier otro canino.


Y aunque las secuencias del genoma no eran idénticas (los perros salvajes de las tierras altas tenían un 70% de superposición genética con la población cautiva), los investigadores creen que los perros de las tierras altas son la población original de perros cantantes de Nueva Guinea.

"Los perros de conservación son súper endogámicos", dijo Elaine Ostrander, autora principal del artículo e investigadora de los Institutos Nacionales de Salud, según CNN. "Comenzó con ocho perros, y se han criado entre sí durante generaciones, por lo que han perdido mucha diversidad genética".


Los investigadores ahora esperan que sea posible reproducir algunos de los perros salvajes recién descubiertos con los perros cantores de Nueva Guinea para ayudar a preservar la raza original al generar una verdadera población de perros cantores de Nueva Guinea.


"Los perros cantores de Nueva Guinea son raros", explicó Ostrander. "Son exóticos. Tienen esta hermosa vocalización armónica que no se encuentra en ningún otro lugar de la naturaleza, por lo que perder eso como especie no es algo bueno. No queremos que este (animal) desaparezca ".

Con suerte, su investigación garantizará que eso no suceda, y veremos un resurgimiento en la población del perro cantor de Nueva Guinea en el futuro.
Crédito imágenes: New Guinea Highland Wild Dog Foundation/Facebook


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