Esta tortuga punk con 'cabello' verde existe y es más interesante de lo que imaginas


Las tortugas Mary River suelen tener lo que parece una mata de pelo verde. En realidad, su elegante melena son solo algas que se adhieren al animal y crecen en largas hebras.


Estas tortugas son el lugar de aterrizaje favorito para las algas, ya que pasan gran parte de su tiempo bajo el agua. Eso se debe a que unas glándulas especiales le permiten absorber oxígeno (respirar) por su trasero. Esto significa que la tortuga del río Mary puede pasar hasta tres días bajo el agua sin tener que salir a la superficie para respirar.


La gran demanda de estas tortugas como mascotas es una de las principales razones de su declive. Esto, sumado a la pérdida de hábitat debido a la construcción de presas, ha sido devastador para la población.


Como estas tortugas alcanzan la madurez bastante tarde, sus tasas de reproducción no han podido sostener a la población. Actualmente, solo quedan alrededor de 10,000 tortugas Mary River en estado salvaje. El biólogo Rikki Gumbs comparte:


"La tortuga tarda mucho en alcanzar la madurez sexual, entre 25 y 30 años. Como su vulnerabilidad se descubrió tarde, perdimos toda una generación debido al comercio de mascotas y ahora su población se ha vuelto muy pequeña".


Y ahora están protegidas por el gobierno australiano, y los grupos conservacionistas están trabajando para asegurarse de que se preserve su hábitat.

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