La muerte de más de 300 elefantes en Botsuana es atribuida a toxinas en el agua

Advertencia: este artículo contiene imágenes que pueden resultar perturbadoras para algunos lectores.

La muerte de más de 300 elefantes en Botsuana se ha atribuido a las toxinas producidas por algas microscópicas.

Los funcionarios de vida silvestre dijeron que 330 de las criaturas murieron después de ingerir cianobacterias, que pueden ocurrir naturalmente en el agua estancada, como la que se encuentra en los abrevaderos.

La muerte masiva desconcertó a los científicos inicialmente, con cadáveres encontrados en el delta del Okavango del país entre mayo y junio.

Algunos cazadores furtivos temidos pueden ser responsables de las muertes, pero el director adjunto del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de la nación, Cyril Taolo, descartó la caza furtiva en una conferencia de prensa el lunes (21 de septiembre), citando los resultados de las pruebas de cadáveres, suelo y agua, así como el hecho de que los elefantes muertos todavía tenían sus colmillos.

Dijo: "Nunca digas nunca, pero en este caso, la evidencia disponible muestra que esto fue un hecho natural".

Sin embargo, la explicación de que las algas eran las culpables ha sido recibida con escepticismo entre algunos conservacionistas.

Keith Lindsay, una bióloga conservacionista cuya investigación se centra en los elefantes, le dijo a CNN: "Si está en pozos de agua o estaba en pozos de agua, ¿por qué solo los elefantes se vieron afectados?

"Lo único que hacen los elefantes que otras especies no hacen es ir a buscar cultivos en los campos de los agricultores. Si los agricultores echan veneno, los elefantes de todas las edades obtendrían esa toxina y luego regresarían a sus pozos de agua.

"Eso es al menos, si no más probable, que esta cianobacteria como causa de muerte".

El Dr. Niall McCann, director de conservación de la organización benéfica National Park Rescue con sede en el Reino Unido, agregó que la detección de cianobacterias no equivale a probar que fue la causa de la muerte.

Según The Guardian, dijo: "Espero que lo que ha dicho el gobierno sea cierto porque descarta algunas de las cosas más siniestras".

"El hecho de que se hayan encontrado cianobacterias en el agua no prueba que los elefantes murieran por exposición a esas toxinas. Sin buenas muestras de elefantes muertos, todas las hipótesis son solo eso: hipótesis".

El oficial veterinario principal del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales, Mmadi Reuben, reconoció que gran parte del misterio que rodea a la muerte masiva sigue sin resolverse.

Dijo: "Todavía tenemos muchas preguntas por responder, como por qué solo los elefantes y por qué solo esa área. Tenemos una serie de hipótesis que estamos investigando".

Botsuana es el hogar de 130.000 elefantes africanos, que están clasificados como vulnerables en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los científicos temen que el cambio climático pueda hacer que las floraciones tóxicas mortales se vuelvan cada vez más frecuentes, ya que es más probable que ocurran en aguas cálidas.

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