Dos nuevas especies de marsupiales fueron descubiertas en Australia

Se han descubierto dos nuevas especies de Petauro gigante, un marsupial planeador del tamaño de un gato que vive en los bosques de Australia, tras realizar pruebas de ADN en nuevas muestras de tejido de los animales peludos.

El descubrimiento significa que Australia tiene una mayor biodiversidad de lo que se pensaba, explican los investigadores en su estudio publicado en la revista Nature.

"Es realmente emocionante encontrar esta biodiversidad bajo nuestras narices", dijo la investigadora del estudio Kara Youngentob a The West Australian en una entrevista.

Desafortunadamente, incluso antes de la reciente avalancha de devastadores incendios forestales en Australia, las especies figuraban como "especies amenazadas". El nuevo descubrimiento enfatiza la necesidad de esfuerzos de conservación para proteger la biodiversidad de la vida silvestre de Australia.

Como informa CNET, el Petauro gigante nocturno generalmente duerme dentro de árboles huecos y deambula por el bosque en la noche en busca de plantas para comer. El animal es capaz de deslizarse a una distancia impresionante de hasta 100 metros en el aire.

Se confirmó que los Petauro gigantes planeadores se dividen en tres especies separadas que ahora se llaman Petauroides minor y Petauroides armillatus, así como el Petauroides volans original.

Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Australia, la Universidad de Canberra, CSIRO y la Universidad James Cook colaboraron para hacer el impresionante descubrimiento. Nos hace preguntarnos qué otras especies y descubrimientos del reino animal podrían estar escondidos justo enfrente de nuestras narices.

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