Zarigüeyas pigmeas redescubiertas después de los temores de que los incendios forestales las eliminaran

Se ha encontrado una pequeña zarigüeya pigmea en la Isla Canguro por primera vez desde que los incendios forestales destruyeron la mayor parte de su hábitat en el devastador incendio del verano pasado.

Se temía que el pigmeo, considerado una de las zarigüeyas más pequeñas del mundo, hubiera desaparecido de la isla de Australia del Sur.

Pero el grupo conservacionista 'Kangaroo Island Land for Wildlife' encontró al pequeño pigmeo como parte de un esfuerzo conservacionista más grande en toda la isla a raíz del incendio forestal de 2019-20. Casi la mitad de la isla de 440.500 hectáreas se quemó en diciembre y enero.

El ecologista de fauna Pat Hodgens le dijo a Guardian Australia que el descubrimiento, en el oeste de la isla, fue significativo.

"Esta captura es el primer registro documentado de especies que sobreviven después del incendio. El incendio quemó aproximadamente el 88% del rango previsto de esa especie, por lo que realmente no estábamos seguros de cuál sería el impacto de los incendios, pero es bastante obvio que la población se habría visto muy afectada".

La pequeña zarigüeya pigmea, que pesa alrededor de 10 gr, se encuentra en Tasmania y, a veces, en la parte continental de Australia del Sur y Victoria, además de la Isla Canguro.

Dado que estas adorables zarigüeyas pigmeas son increíblemente pequeñas y bastante raras al principio, en general fue bastante difícil buscarlas. Pat Hodgens le dijo a ABC:

"Realmente solo ha habido 113 registros formales de la especie [alguna vez en la Isla Canguro]. Así que ciertamente no es muy común y, obviamente, los incendios forestales quemaron gran parte del hábitat que tenían las especies, pero ciertamente teníamos la esperanza de encontrarlos".

Resulta que el animal fue redescubierto como parte de investigaciones más amplias destinadas a averiguar qué especies aún existen después de los desastrosos incendios forestales. Durante estas investigaciones, ya se han redescubierto más de 20 especies de vida silvestre diferentes, incluido el ualabí de Tammar y el bandicuts marrón del sur.



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