Conoce a la hurón Elizabeth Ann, el primer clon de un hurón de patas negras

Científicos estadounidenses han clonado un hurón en peligro de extinción que murió hace 30 años.

El hurón de patas negras, llamado Elizabeth Ann, fue clonado usando el ADN de un hurón que ha estado congelado desde 1988

Es la primera vez que se clona una especie en peligro de América del Norte, y se espera que el avance impulse la diversidad genética y los esfuerzos de recuperación de la población.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) anunció el jueves (18 de febrero) que Elizabeth Ann nació el 10 de diciembre, luego de una 'asociación innovadora' con Revive & Restore, ViaGen Pets & Equine, San Diego Zoo Global y la Asociación. de Zoológicos y Acuarios.

Noreen Walsh, directora de la Región Mountain-Prairie del USFWS, dijo: "Aunque esta investigación es preliminar, es la primera clonación de una especie nativa en peligro de extinción en América del Norte, y proporciona una herramienta prometedora para los esfuerzos continuos para conservar la especie de patas negras.

"Mantener y aumentar las poblaciones silvestres y el hábitat adecuado sigue siendo esencial para la recuperación del hurón de patas negras y seguirá siendo una prioridad para el Servicio.

"La clonación genética exitosa no disminuye la importancia de abordar las amenazas basadas en el hábitat para la especie o el enfoque del Servicio en abordar la conservación y el manejo del hábitat para recuperar hurones de patas negras".

Una vez se pensó que la especie estaba extinta, y todos los hurones que existen hoy en día descienden de siete ancestros encontrados en 1981.

Los científicos esperan que la clonación ayude a diversificar el acervo genético de la especie, haciendo que las criaturas sean menos susceptibles a enfermedades y anomalías genéticas.

Se descubrió que Willa, el hurón original del que se clonó Elizabeth Ann, poseía tres veces más variaciones genéticas únicas que la población viva, lo que significa que Elizabeth Ann podría aportar una diversidad muy necesaria a la población de la especie, si se reproduce con éxito.

Ryan Phelan, director ejecutivo de Revive & Restore, dijo: "Hemos recorrido un largo camino desde 2013 cuando comenzamos la financiación, los permisos, el diseño y el desarrollo de este proyecto con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU."

"La genómica reveló el valor genético que Willa podría aportar a su especie, pero fue el compromiso de ver sobrevivir a esta especie lo que llevó al exitoso nacimiento de Elizabeth Ann".

"Verla ahora prosperar marca el comienzo de una nueva era para su especie y para las especies dependientes de la conservación en todas partes. Es una victoria para la biodiversidad y el rescate genético".

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