El recién descubierto 'nanocamaleón' es el reptil más pequeño conocido del mundo

Los científicos de la isla de Madagascar han descubierto una especie diminuta de camaleón, que se cree que es el reptil más pequeño del mundo.

Las adorables criaturas, conocidas como Brookesia nana o nanocamaleón, son tan pequeñas que pueden caber en la punta de un dedo humano.

Hasta ahora solo se han encontrado dos nanocamaleones, pero afortunadamente para los investigadores, uno es masculino y el otro es femenino, lo que les permite analizar las diferencias entre los dos sexos.

El cuerpo de la hembra mide solo 19 mm, o 29 mm, incluida la cola, lo que coloca a la criatura en miniatura entre los geckos y camaleones más pequeños.

Mientras tanto, el cuerpo del macho mide solo 13,5 mm, o 22 mm incluida la cola, lo que parecería convertirlo en el reptil más pequeño del mundo, superando al antiguo reptil más pequeño por solo medio milímetro.

"Con una longitud corporal de solo 13,5 mm y una longitud total de solo 22 mm, incluida la cola, el nanocamaleón macho es el macho más pequeño conocido de todos los vertebrados superiores '', explicó Frank Glaw, el primer autor del estudio, que fue publicado en informes científicos.

El equipo internacional, dirigido por la Colección de Zoología del Estado de Baviera, realizó tomografías computarizadas en los nanocamaleones para asegurarse de que estaban completamente desarrollados, y rápidamente descubrió que la hembra tenía huevos dentro y que los genitales del macho parecían estar bien desarrollados, lo que sugiere que ambos son maduros.

Curiosamente, los científicos descubrieron que esta parte particular de la anatomía masculina no era 'nano' en absoluto; bueno, no comparado con el resto de él. Los genitales masculinos constituían casi el 20% de todo su cuerpo, lo que, según explicaron los investigadores, sería necesario para aparearse con las hembras, que son significativamente más grandes, en algo que se llama "dismorfia de tamaño sexual".

Sin embargo, se desconoce por qué los nanocamaleones son tan pequeños, ya que las razones habituales por las que las especies necesitan reducir su tamaño para sobrevivir no parecen coincidir con el hábitat de las criaturas en miniatura.

"Hay numerosos vertebrados extremadamente miniaturizados en Madagascar, incluidos los primates más pequeños y algunas de las ranas más pequeñas del mundo, que han evolucionado de forma independiente", explicó el coautor Andolalao Rakotoarison.

"El efecto isla que hace que las especies en islas pequeñas se reduzcan en tamaño corporal, que se ha invocado para otros camaleones pequeños, no tiene sentido en este caso, porque Brookesia nana vive en las montañas en la parte continental de Madagascar", agregó Fanomezana Ratsoavina.

Lamentablemente, el área donde viven los nanocamaleones está en riesgo de deforestación, sin embargo, recientemente ha sido designada como área protegida, lo que con suerte permitirá que la especie sobreviva.

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