Los cerdos pueden jugar videojuegos con sus hocicos, según los científicos

Los científicos de la Universidad de Purdue en los Estados Unidos están brindando información sobre la capacidad cognitiva de los animales después de entrenar con éxito a dos especies de cerdos sobre cómo operar una pantalla digital y un joystick con su hocico.

Según el estudio publicado en la revista Frontiers in Psychology, cuatro cerdos, Hamlet, Omelette, Ebony e Ivory, fueron entrenados para usar un joystick para mover un cursor en pantalla para hacer contacto con los objetivos en el monitor. Cuando el cursor chocó con un objetivo, los cerdos recibieron una recompensa de comida.

Según el estudio:

"La adquisición de la tarea de video requirió una comprensión conceptual de la tarea, así como un desempeño motor calificado".

Tras el análisis, los investigadores notaron que era probable que los cerdos hicieran contacto con los objetivos en el videojuego en su primer intento.

"Estos resultados indican que a pesar de la destreza y las limitaciones visuales, los cerdos tienen la capacidad de adquirir una tarea de videojuego operada por un joystick".

El estudio involucró dos túmulos de Yorkshire (cerdos machos castrados) y dos túmulos de microcerdos Panepinto que fueron cuidados en una instalación interior en el campus de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Los animales fueron entrenados durante dos semanas usando un joystick simulado hasta que pudieron operar el joystick de manera consistente cuando se les ordenó.

Después de 12 semanas, los dos túmulos de Yorkshire ya no se usaron en el experimento porque habían crecido demasiado para permanecer de pie el tiempo suficiente para completar las sesiones y tampoco se ajustaban a las limitaciones del corral de prueba.

"El hecho de que los cerdos alcanzaran el nivel de éxito que lograron en una tarea que estaba significativamente fuera de su marco de referencia normal [es] en sí mismo notable e indicativo de su flexibilidad cognitiva y conductual"

Los investigadores dijeron que el hecho de que los cerdos entendieran la conexión entre el joystick y el juego "no es poca cosa". Y los cerdos incluso continuaron jugando cuando se rompió el dispensador de recompensas de comida, aparentemente por el contacto social.

Por lo general, a los cerdos se les daría una capsula de comida por "ganar" el nivel del juego. Pero durante las pruebas, se rompió, y siguieron pasaron los niveles del juego cuando los animaron algunas de las amables palabras de los investigadores.

El autor principal, el Dr. Candace Croney, dijo:

"Este tipo de estudio es importante porque, como con cualquier ser sensible, cómo interactuamos con los cerdos y lo que les hacemos los impacta y les importa".

"Aunque las recompensas alimentarias asociadas con la tarea probablemente fueron un factor motivador, el contacto social que los cerdos experimentaron con su entrenador también pareció ser muy importante".

El equipo de investigación también pensó que el hecho de que los cerdos pudieran jugar videojuegos, ya que son animales con hipermetropía, sin manos ni pulgares, era "notable"..

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