Pingüino viejito recibe zapatos personalizados para aliviar el dolor por su artritis

Envejecer puede ser una carga. Pregúntele a Enrique, un pingüino anciano del zoológico de St. Louis que está obteniendo cierto alivio de su artritis después de recibir botas diseñadas a medida.

Según los cuidadores del zoológico, el pingüino penacho amarillo del sur ha vivido más allá de su esperanza de vida y necesitaba zapatos terapéuticos. Los miembros del personal dijeron que se estima que Enrique, quien llegó al zoológico en 2016, tiene más de 30 años. La esperanza de vida de su especie en estado salvaje es de unos 10 años.

Desde entonces, el pingüino desarrolló artritis en las patas y comenzó a moverse lentamente durante el año pasado.

"Como muchos animales del zoológico, Enrique es mucho mayor de lo que se esperaría si viviera en la naturaleza, y sus divertidas botas le permiten vivir una vida más cómoda", publicaron las autoridades en Twitter el viernes.

Los veterinarios dijeron que Enrique también desarrolló callos más grandes y gruesos en la planta de las patas, otra señal del trastorno.

"Empezamos a pensar fuera de la caja", dijo Johnson, "y ahí es donde entran las botas", dijo el veterinario del zoológico, el Dr. Jimmy Johnson, al St. Louis Post-Dispatch.

Johnson le dijo al medio que anteriormente había visto cisnes equipados con botas en otra institución debido a problemas relacionados con las patas.

Los cuidadores del zoológico recurrieron a Thera-Paw, con sede en Nueva Jersey, para ayudar a hacer las botas para Enrique, quien recibió el primer prototipo en septiembre. Enrique tardó un mes más en recibir su par personalizado.

Las botas con correa son negros con agarraderas rojas en la parte inferior. Los miembros del personal se los ponen a Enrique por la mañana y se los quitan por la noche antes de que Enrique se vaya a la cama.

Desde que usó las botas, los funcionarios del zoológico dijeron que Enrique no había necesitado mucho más medicamento para sus patas y se mueve bastante rápido.

"Siempre decimos que su longevidad es un crédito para que el zoológico continúe brindándole gran cuidado", dijo Johnson también al Post-Dispatch. "Tenemos suerte de haberlo tenido con nosotros durante tanto tiempo".

El pingüino penacho amarillo del sur es nativo de partes de la Antártida desde Chile hasta Nueva Zelanda, según National Geographic.

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