Fotógrafo captura a dos amigos improbables en la naturaleza

Zaheer Ali estaba dando una vuelta por los matorrales sudafricanos cuando se encontró con un rinoceronte solitario comiendo hierba.

Encaramado en la cabeza del rinoceronte había un pequeño picabueyes, y aunque Ali tenía su cámara lista, no notó nada particularmente digno de una foto. Pero en solo unos minutos, todo eso cambiaría.

El pájaro de pico rojo a menudo se ve haciendo autostop en la espalda y la cabeza de los rinocerontes negros. Las aves se alimentan de garrapatas y larvas de moscas en la piel dura del rinoceronte, liberando al gran animal de parásitos no deseados. Los rinocerontes brindan a las aves un lugar seguro para vivir y mucha comida, pero su conexión es aún más profunda.

El nombre swahili para el picabueyes de pico rojo es "Askari wa kifaru", que se traduce como "la guardia del rinoceronte". Un estudio reciente descubrió que aunque las aves miden solo 20 cm de largo, ayudan a mantener a salvo a sus grandes amigos.

Los científicos informaron en Current Biology que los picabueyes compensan la mala vista de los rinocerontes alertándolos del peligro. Los científicos descubrieron que cuando los picabueyes detectan que los humanos se acercan, hacen una llamada de advertencia aguda o sisean, y los rinocerontes saben que deben estar más atentos.

Esto ayuda a las especies en peligro crítico de extinción a evitar a los cazadores furtivos, que cazan a los animales por sus cuernos, que se utilizan en la medicina tradicional china.

Pero Ali notó algo más cuando miró al picabueyes y el rinoceronte ese día. "Vi cómo este pequeño pájaro afilaba su pico en el cuerno del rinoceronte y era algo que nunca había visto antes", dijo Ali en una publicación del blog Zali Safari. "Cogí mi cámara y esperé el momento adecuado y tomé la foto cuando el pájaro yacía sobre el cuerno del rinoceronte".

El pájaro parecía inclinarse para acurrucar al rinoceronte, ambos animales completamente relajados y felices en presencia del otro. Por casualidad, Ali había capturado una imagen que simbolizaba a la perfección la relación simbiótica que comparten los dos amigos inverosímiles.

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