Los dragones de Komodo 'amenazados con la extinción' a medida que el nivel del mar continúa aumentando

El lagarto más grande del mundo, el dragón de Komodo, ahora está oficialmente en peligro de extinción debido al aumento del nivel del mar causado por el cambio climático, dice un nuevo informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Según la UICN, una autoridad mundial que publicó su llamada 'Lista Roja' de criaturas en peligro de extinción, las posibilidades continuas de supervivencia de Komodo en la naturaleza son cada vez más escasas.

En última instancia, el hábitat adecuado de la especie se está reduciendo debido al cambio climático y las presiones humanas fuera de sus áreas protegidas en Indonesia.

La lista, que incluye la evaluación de más de 138.000 especies, cambia oficialmente el estado del dragón de Komodo de 'vulnerable' a 'en peligro de extinción'.

Este cambio se debe principalmente al aumento del nivel del mar, ya que el derretimiento de los casquetes polares causado por el calentamiento global hará que el hábitat natural del dragón en Komodo y sus islas vecinas se reduzca en al menos un 30 por ciento durante los próximos 45 años, a medida que los océanos continúen expandiéndose y reducir la masa de tierra disponible.

Originario de un puñado de islas de Indonesia, el dragón de Komodo suele vivir en el borde de los bosques o en la sabana abierta, y rara vez se aventura a más de 700 metros sobre el nivel del mar.

Pero además de no poder trasladarse a terrenos más altos, el hábitat de las criaturas se ve cada vez más alterado por la actividad humana, lo que hace que las poblaciones sean menos sanas genéticamente y más vulnerables.

Se cree que su hábitat en la isla de Flores, en el sureste de Indonesia, se redujo en más del 40 por ciento entre 1970 y 2000.

"Debido a la presión humana, el bosque se está talando y desapareciendo lentamente, y la sabana se ve afectada por los incendios y la degradación. Por eso los animales están realmente en pequeños bolsillos", dijo Gerardo García, curador de vertebrados e invertebrados en Chester. Zoo, a The Guardian.

"Los hábitats se están haciendo aún más pequeños debido al aumento del nivel del mar".

Aunque las criaturas están actualmente bien protegidas por los esfuerzos de conservación realizados por los funcionarios del Parque Nacional de Komodo, el bienestar de aquellos que residen fuera de las zonas protegidas en la isla de Flores se ve cada vez más amenazado.

"La idea de que estos animales prehistóricos se hayan acercado un paso más a la extinción debido en parte al cambio climático es aterradora", dijo Andrew Terry, director de conservación de la Sociedad Zoológica de Londres, que pidió medidas para proteger la naturaleza en la conferencia climática de Glasgow en noviembre. .

De las 138.000 especies de la lista roja actualizada de la UICN, más de 38.000 están en peligro de extinción.

La organización también ha detallado una reevaluación integral de las especies de tiburones y rayas, con un 37 por ciento ahora en peligro de extinción debido a la sobrepesca, la pérdida de hábitat y la crisis climática.

A menudo, con un crecimiento de hasta tres metros de largo y un peso de hasta 150 kg, el dragón de Komodo solo fue descubierto por los europeos en la década de 1930.

Los komodos se alimentan principalmente de criaturas que habitan en los bosques, como cerdos, ciervos, búfalos y murciélagos frugívoros, que cuelgan de los manglares bajos. Cuando atacan, su saliva venenosa hace que la presión arterial de su presa baje repentinamente y detiene la coagulación, enviándola en estado de shock.

Sin embargo, a pesar de su inmenso tamaño y sus sangrientas credenciales, los científicos aún saben muy poco sobre las criaturas, debido a sus legendarios episodios de timidez.

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