Patos almizcleros australianos aprenden a maldecir como los humanos

Un pequeño número de animales, en particular las aves, pueden aprender a imitar a otros animales, incluidos los humanos. El pato almizclero australiano ahora se puede agregar a estas filas: un artículo en Philosophical Transactions B ha demostrado que los patos pueden imitar otros sonidos de pájaros y sonidos humanos, como portazos, y una frase verdaderamente australiana pronunciada por sus cuidadores.

“You bloody fool” (Maldito tonto), asintió Ripper, pato almizclero y sujeto del periódico.

El artículo, escrito por Carel ten Cate, investigadora del Instituto de Biología de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, y Peter Fullargar, analiza dos conjuntos de grabaciones realizadas por dos patos almizcleros.

Ripper era un pato almizclero macho, nacido en 1983 y criado en cautiverio en la Reserva Natural de Tidbinbilla. Los registros de Tidbinbilla fueron destruidos por los incendios forestales de Canberra en 2003, lo que hizo que algunos aspectos del pasado de Ripper fueran confusos, pero una cosa se sabe con certeza: podía imitar sonidos creados por humanos.

En 1987, algunos investigadores (incluido Fullargar) grabaron estos sonidos, incluido un portazo, murmullos como el habla humana y una frase repetida que sonaba como "maldito idiota": este era un estribillo común de su cuidador. Es muy probable que Ripper anuncie esto cuando los humanos se le acerquen.

En 2000, los investigadores también grabaron llamadas de otro pato almizclero macho, conocido simplemente como "Duck 2". El pato 2, criado en Tidbinbilla por una hembra cautiva, podía imitar los sonidos del pato negro del Pacífico. También hizo un sonido similar al ruido de portazo de Ripper.

"Este segundo pato había estado expuesto a Ripper, lo que pudo haber afectado esta parte del sonido", escriben Cate y Fullargar en su artículo.

Los autores señalan que esta es la primera evidencia de aprendizaje vocal en un miembro de la familia Anserinae (patos, gansos y cisnes).

El pato almizclero australiano demuestra una habilidad inesperada e impresionante para el aprendizaje vocal ”, escriben en su artículo.

Abogan por "un estudio más extenso y sistemático de esta y otras especies relacionadas", diciendo que podría ayudar a comprender mejor cómo los animales aprenden a emitir sonidos.

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