Un enjambre de abejas mata a 60 pingüinos en peligro de extinción picándolos en los ojos

Se cree que un enjambre de abejas melíferas mató a 63 pingüinos en peligro de extinción en Sudáfrica al picarlos en los ojos, según una investigación preliminar.

Funcionarios del gobierno y una organización sin fines de lucro dijeron que los pingüinos fueron encontrados en Simon's Town a unas 25 millas de la ciudad de Ciudad del Cabo el viernes por la mañana.

Los cadáveres de los pingüinos africanos se encontraron dentro de la colonia de pingüinos africanos Boulders, según un comunicado de los Parques Nacionales Sudafricanos administrados por el gobierno (SANParks).

Las autoridades han dicho que sospechan que los pingüinos murieron por múltiples picaduras de abejas en algún momento entre el jueves por la tarde y el viernes por la mañana.

Una variedad de expertos, incluidos veterinarios de la sucursal de SANParks en Ciudad del Cabo y especialistas en pingüinos de la fundación sin fines de lucro Southern African Foundation for the Conservation of Coastal Birds (SANCCOB), están investigando la causa de la muerte.

"Después de las pruebas, encontramos picaduras de abejas alrededor de los ojos de los pingüinos", dijo David Roberts, veterinario clínico de SANCCOB.

"Esta es una ocurrencia muy rara. No esperamos que suceda con frecuencia, es una casualidad. También había abejas muertas en la escena", dijo el domingo.

Los cuerpos de los pingüinos fueron transportados a SANCCOB para su posterior análisis, y los expertos tomaron muestras biológicas que fueron enviadas para pruebas de enfermedades y toxicología.

El análisis post-mortem inicial de SANCCOB encontró que los pingüinos no tenían lesiones físicas externas, pero se encontraron múltiples picaduras de abeja en todos los cadáveres.

Los investigadores también encontraron muchas abejas muertas en el lado donde las aves fueron encontradas muertas, dijeron las autoridades. Otro cadáver de pingüino muerto, también con múltiples picaduras de abeja, fue encontrado en la playa de Fish Hoek, a unos 6 km al norte de Simon's Town.

"Las investigaciones preliminares sugieren que los pingüinos murieron debido a la picadura de un enjambre de abejas melíferas del Cabo", dijeron funcionarios de SANParks en un comunicado.

Los funcionarios aún no han explicado por qué las abejas pueden haber picado a los pingüinos, que son una especie muy amenazada y con alto riesgo de extinción.

Las aves están en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

'Los pingüinos ... no deben morir así porque ya están en peligro de extinción. Son una especie protegida '', dijo Roberts.

Mientras tanto, las abejas melíferas del Cabo, una subespecie de las abejas melíferas occidentales, son parte del mismo ecosistema y no están clasificadas oficialmente como amenazadas.

Sin embargo, una serie de factores, como la disminución de los alimentos, las plagas, las enfermedades y la creciente amenaza de los pesticidas e insecticidas, representan un riesgo para ellas.

"Estamos agradecidos con todos nuestros socios de conservación, especialmente SANCCOB y la ciudad de Ciudad del Cabo, por ayudarnos a investigar este evento inusual", dijo el sábado Alison Kock, bióloga marina de SANParks, en un comunicado.

"Hoy no se encontraron más pingüinos africanos muertos en el lugar, y continuaremos monitoreando la situación".

Los funcionarios señalaron que las muestras tomadas de los cadáveres de aves se estaban analizando para detectar otras posibilidades de toxicidad y enfermedades para descartar otras posibles causas de muerte.

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