Búho gigante no visto en 150 AÑOS es avistado en una selva tropical en Ghana

Un búho gigante que no se ha visto en estado salvaje en 150 años finalmente ha sido visto en una selva tropical en Ghana, lo que genera esperanzas de supervivencia de la especie vulnerable.

El búho real de Shelley fue avistado en el bosque de Atewa el 16 de octubre por el biólogo del Imperial College de Londres Joseph Tobias y el ecólogo independiente Robert Williams.

Visto definitivamente por última vez en Ghana en la década de 1870, el mismo año en que se describió por primera vez, el búho nocturno se ha convertido en una especie de 'Santo Grial' para los observadores de aves en África.

Si bien ha habido supuestos avistamientos en las últimas décadas en África central y occidental y en lugares tan lejanos como Angola y Liberia, todos han sido sin confirmar.

Más a menudo reportado como escuchado que visto, se dice que el búho real de Shelley emite un sonido distintivo de 'kooouw' que es más alto en tono que las llamadas de búhos similares.

Las únicas fotografías conocidas del ave son imágenes granuladas tomadas de un espécimen cautivo mantenido tras las rejas en el zoológico de Amberes de Bélgica en 1975.

Mientras tanto, algunos han afirmado que una fotografía de 2005 tomada en el Congo muestra un espécimen más reciente, pero se dice que la imagen está demasiado pixelada para estar seguro.

Dada su escasez, con una población estimada de solo unos pocos miles de individuos, se considera que el búho real de Shelley es vulnerable a la extinción.

Los investigadores, que se encuentran en Ghana estudiando los impactos biológicos del desarrollo agrícola en África como parte de un proyecto financiado por el gobierno del Reino Unido, vieron al búho cuando accidentalmente sacaron al ave de su refugio diurno.

"Era tan grande, al principio pensamos que era un águila", dijo el Dr. Tobias.

Afortunadamente, se posó en una rama baja y cuando levantamos nuestros binoculares nos quedamos boquiabiertos. No hay otro búho en las selvas tropicales de África tan grande '.

Si bien el búho solo se quedó quieto durante 10 a 15 segundos antes de volar, la pareja logró tomar fotografías a partir de las cuales se pudo confirmar la especie.

Pueden estar seguros de que el pájaro era de hecho el búho real de Shelley gracias a su combinación distintiva de ojos negros distintivos, pico amarillo, gran tamaño y patrones con barras.

"Este es un descubrimiento sensacional", dijo el experto en biodiversidad Nathaniel Annorbah, de la Universidad de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible de Ghana.

" Hemos estado buscando esta misteriosa ave durante años en las tierras bajas del oeste, por lo que encontrarla aquí en los bosques de las crestas de la región oriental es una gran sorpresa ''.

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