Muere en paz rata detectora de minas que recibió una medalla de oro por su heroísmo en Camboya

Una rata 'héroe' detectora de minas a la que se le concedió un premio de valentía por localizar con éxito minas terrestres murió a la edad de ocho años.

Magawa, quien fue capacitado por la organización benéfica APOPO registrada en Bélgica, descubrió 71 minas terrestres y 28 municiones sin explotar en Camboya, limpiando más de 34 acres, durante su carrera de cinco años.

APOPO dijo que la rata gigante africana "falleció pacíficamente el fin de semana".

Agregó que pasó "la mayor parte de la semana pasada jugando con su entusiasmo habitual", pero que "comenzó a disminuir la velocidad" y se volvió menos interesada en la comida en sus últimos días.

La organización benéfica dijo en un comunicado: "Todos nosotros en APOPO sentimos la pérdida de Magawa y estamos agradecidos por el increíble trabajo que ha realizado".

"Durante su carrera, Magawa encontró minas terrestres y otros explosivos, lo que lo convirtió en el HeroRAT más exitoso de APOPO hasta la fecha".

"Su contribución permite que las comunidades de Camboya vivan, trabajen y jueguen; sin temor a perder la vida o una extremidad".

Magawa se había retirado en junio pasado después de que el cuidador de la rata héroe, Malen, dijera que el roedor estaba comenzando a "desacelerar" a medida que se acercaba a la vejez y que era hora de "respetar sus necesidades".

Meses antes, la rata africana gigante, que puede olfatear explosivos noventa y seis veces más rápido que las soluciones convencionales, fue reconocida por su trabajo y recibió una Medalla de Oro PDSA en miniatura.

Magawa permaneció con la organización benéfica, que tiene su sede en Tanzania, durante unas semanas más para 'orientar' a un nuevo lote de ratas que habían sido evaluadas recientemente por el Centro de Acción contra las Minas de Camboya (CMAC).

APOPO agregó: "Cada descubrimiento que hizo redujo el riesgo de lesiones o muerte para la gente de Camboya".

Hablando en junio pasado, su manejador Malen le dijo a la BBC: "El desempeño de Magawa ha sido invicto, y me enorgullece trabajar codo con codo con él".

"Es pequeño pero ha ayudado a salvar muchas vidas permitiéndonos devolver la tierra segura que tanto necesita nuestra gente de la manera más rápida y rentable posible".

El entrenamiento intensivo de Magawa comenzó cuando el roedor tenía solo cuatro semanas y el personal de la organización benéfica APOPO en Tanzania comenzó a manipular a la rata y a enseñarle sonidos y olores.

Antes de graduarse y trabajar en el campo, Magawa tuvo que pasar una prueba a ciegas en la que se escondieron varias minas terrestres improvisadas en un área de 400 m2.

Se convirtió en la primera rata en los 77 años de historia de la organización benéfica en recibir un premio PDSA.

Tras el logro, Christophe Cox, CEO y cofundador de APOPO, dijo: "Recibir esta medalla es realmente un honor para nosotros. He estado trabajando con APOPO por más de 20 años".

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