Ozzie, el gorila macho más viejo del mundo, muere a los 61 años

El gorila macho más viejo del mundo, Ozzie, de 61 años, fue encontrado muerto por su equipo de atención en su hábitat en el zoológico de Atlanta el martes.

La causa de la muerte de Ozzie aún no se conoce y los funcionarios del zoológico aún esperan los resultados de una necropsia, aunque el gorila occidental de tierras bajas, que también es el tercer gorila más viejo del mundo, fue diagnosticado con COVID-19 en septiembre pasado.

Sus síntomas en ese momento eran leves y desde entonces se había recuperado, pero no está claro si el virus jugó un papel en su muerte.

El personal veterinario informó que Ozzie comenzó a experimentar una disminución del apetito el jueves pasado y cada vez era más difícil lograr que comiera, según un comunicado de prensa del Zoo Atlanta. Durante las 24 horas previas a su muerte, exhibió un empeoramiento de los síntomas, que incluían hinchazón facial, debilidad general e incapacidad para comer o beber.

“Nuestros corazones están rotos por la muerte de una leyenda. el zoológico de Atlanta está devastado al compartir que Ozzie, el gorila macho más viejo del mundo, murió a los 61 años”, publicó Zoo Atlanta en Twitter el martes.


Ozzie fue el único miembro sobreviviente del grupo original de gorilas de las tierras bajas occidentales que llegó al zoológico de Atlanta con la apertura de The Ford African Rain Forest en 1988.

Hizo historia en la zoología en 2009 al convertirse en el primer gorila del mundo en hacerse voluntariamente una prueba de presión arterial.

Ozzie era el tercer gorila más viejo del mundo, ya que el más viejo es Fatou, de 64 años, del Zoológico de Berlín en Alemania, y el segundo más viejo es Helen, de 63 años, del Zoológico de Louisville en Kentucky.

“Esta es una pérdida devastadora para Zoo Atlanta. Si bien sabíamos que este momento llegaría algún día, esa inevitabilidad no hace nada para detener la profunda tristeza que sentimos al perder una leyenda”, dijo el presidente y director ejecutivo de Zoo Atlanta, Raymond B. King, en un comunicado.

“Las contribuciones de la vida de Ozzie son indelebles, en las generaciones de individuos que deja en la población de gorilas y en el cuerpo de conocimiento mundial en el cuidado de su especie. Nuestros pensamientos están con su equipo de atención, quienes han perdido una parte de sus vidas y una parte de sus corazones”, agregó.


Ozzie fue uno de los 13 gorilas en el zoológico de Atlanta que dio positivo por COVID-19 en septiembre pasado, anunciaron los funcionarios del zoológico en ese momento. Los empleados notaron que los gorilas habían estado tosiendo, tenían mocos y mostraban cambios en el apetito. Un laboratorio veterinario de la Universidad de Georgia arrojó pruebas positivas para la enfermedad respiratoria.

Los funcionarios del zoológico dijeron que creían que los empleados vacunados que cuidan a los gorilas transmitieron el virus mientras estaban asintomáticos. Los empleados llevaban equipo de protección como mascarilla y guantes.

El Dr. Sam Rivera, director sénior de salud animal del zoológico, le dijo a The Atlanta Journal-Constitution que los gorilas de Atlanta parecían ser el segundo grupo de grandes simios infectados por COVID-19, después de que ocho gorilas en el Zoo Safari Park de San Diego fueran tratados por el virus en enero pasado.

Debido a que los gorilas viven muy juntos, Rivera dijo que es imposible mantener aislados a los animales infectados. Dijo que el zoológico de Atlanta vacunará a los gorilas con una vacuna veterinaria. Zoo Atlanta está vacunando a sus orangutanes de Borneo y Sumatra, sus tigres de Sumatra, sus leones africanos y su leopardo nublado.

El legado de Ozzie sigue vivo en el zoológico de Atlanta con su hija Kuchi; sus hijos Kekla, Stadi y Charlie; su nieta Lulú; su bisnieta Andi y su bisnieto Floyd. También le sobreviven varios hijos, nietos y bisnietos que viven en otros zoológicos acreditados en los EE. UU. y Canadá.

El zoológico atribuyó la "increíble longevidad" de Ozzie al "cuidado, la experiencia y las innovaciones significativas del equipo de cuidado de gorilas del zoológico" y su experiencia en el cuidado de gorilas mayores, que se consideran geriátricos después de cumplir 40 años.

La muerte de Ozzie se produce pocas semanas después de que Choomba, otro gorila del zoológico de Atlanta y el cuarto más viejo del mundo, fuera sacrificado a los 59 años.

El personal veterinario había estado monitoreando a Choomba luego de una “marcada disminución en su condición física debido a la artritis avanzada y otras complicaciones relacionadas con la edad”, se lee en un comunicado del zoológico.

"Dado su mal pronóstico y preocupados por su comodidad y calidad de vida, los equipos tomaron la decisión extremadamente difícil de sacrificarla el 13 de enero", continúa el comunicado.

Los gorilas de tierras bajas occidentales están en peligro crítico y durante un período de 25 años, las amenazas combinadas de enfermedades, caza furtiva, pérdida de hábitat y caza ilegal para el comercio de carne han reducido las poblaciones de gorilas de tierras bajas occidentales en un 60 por ciento, según la Unión Internacional para la Conservación de Naturaleza.

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