Observan por primera vez a Madre chimpancé atendiendo herida de su hijo con un insecto

Si tuvieras una herida en el pie, es probable que optes por un vendaje o un yeso.

Pero un nuevo estudio sugiere que los chimpancés usan una opción un poco más repugnante cuando se enfrentan a una herida: los insectos.

Investigadores del Proyecto Chimpancé Ozouga han visto por primera vez a una madre chimpancé aplicando insectos no identificados a una herida en el pie de su hijo.

Se vio a la chimpancé adulta, llamada Suzee, inspeccionando una herida abierta de 2 cm de largo en el pie de su hijo adolescente, a quien el equipo se refiere como Sia.

Suzee luego atrapó un insecto en el aire y lo colocó temporalmente en su boca, antes de aplicarlo a la herida de Sia. Más tarde, Suzee extrajo y volvió a aplicar dos veces.

Si bien el equipo no está seguro de qué tipo de insecto usó Suzee, creen que pudo haber sido usado para limpiar heridas o aliviar el dolor.

El estudio fue dirigido por la bióloga evolutiva Alessandra Mascaro del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania y del Proyecto Chimpancé Ozouga, que había estado estudiando a los chimpancés en el Parque Nacional Loango durante siete años.

"En el video, se puede ver que Suzee primero mira el pie de su hijo, y luego es como si estuviera pensando: "¿Qué podría hacer?", explicó.

Entonces mira hacia arriba, ve el insecto y lo atrapa para su hijo.

“Esto es, para mí, especialmente impresionante porque muchas personas dudan de las habilidades prosociales en otros animales."

"De repente tenemos una especie en la que realmente vemos individuos que se preocupan por los demás".

Habiendo detectado este comportamiento una vez, el equipo se dispuso a ver si podían observar más instancias de lo mismo.

Si bien este fue el único ejemplo de una pareja madre-hijo involucrada en el tratamiento de heridas, los investigadores notaron 76 casos durante los siguientes 15 meses en los que los simios aplicaron insectos en sus propias heridas o en las de otros.

A pesar de no saber qué insectos usan los chimpancés para vendar las heridas, el hábito aparentemente repugnante puede tener varios beneficios, dijo el equipo.

«Los seres humanos utilizan muchas especies de insectos como remedio contra las enfermedades», explicó la autora del artículo y bióloga cognitiva Simone Pika, de la Universidad de Osnabrück en Alemania.

"Ha habido estudios que muestran que los insectos pueden tener funciones antibióticas, antivirales y antihelmínticas".

Los investigadores también han propuesto que los insectos que utilizan los chimpancés pueden tener propiedades calmantes, proporcionando a los primates alivio del dolor.

Con su estudio inicial completo, los investigadores ahora están ansiosos por identificar las especies específicas de insectos que los chimpancés están usando como tratamientos para heridas y documentar exactamente que están aplicando.

"Estudiar a los grandes simios en sus entornos naturales es crucial para arrojar luz sobre nuestra propia evolución cognitiva", dijo el autor del artículo y primatólogo Tobias Deschner del Proyecto Ozouga Chimpancé.

"Tenemos que esforzarnos aún más en estudiarlos y protegerlos y también en proteger sus hábitats naturales".

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Current Biology.

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