Los humanos criaron perros para que tuvieran 'ojos de cachorrito', según un estudio

¿Eres un fanático de los ojos grandes y lindos de "cachorro" que te miran conmovedores, suplicando, bueno, casi cualquier cosa?

Por supuesto que lo eres, pero no culpes a tu cachorro. Un estudio encuentra que los humanos contribuyen a esos ojos irresistiblemente dulces; de hecho, criamos esos ojos tristes en los perros domesticados de hoy a partir de hace unos 33,000 años. Los hallazgos sugieren que los humanos contribuyeron a la capacidad de los perros para formar expresiones faciales durante miles de años de crianza selectiva.

"Los perros son únicos de otros mamíferos en su vínculo recíproco con los humanos, lo que se puede demostrar a través de la mirada mutua, algo que no observamos entre los humanos y otros mamíferos domesticados, como los caballos o los gatos", dijo la autora principal Anne Burrows, profesora del departamento. de fisioterapia en la Facultad de Ciencias de la Salud Rangos de la Universidad de Duquesne en Pittsburgh, en un comunicado.

"A lo largo del proceso de domesticación, los humanos pueden haber criado perros de forma selectiva en función de las expresiones faciales que eran similares a las suyas", dijo Burrows.

Resulta que los perros, en comparación con su primo genético el lobo, tienen más músculos faciales de "contracción rápida", dijo Burrows. Eso permite que los perros imiten más de cerca nuestras expresiones, o al menos nos miren de una manera que derrite nuestros corazones.

"Con el tiempo, los músculos de los perros podrían haber evolucionado para volverse 'más rápidos', beneficiando aún más la comunicación entre perros y humanos", dijo Burrows.

Las fibras de contracción rápida se encuentran en los músculos de todo el cuerpo, lo que nos permite realizar movimientos repentinos y más potentes, como saltar de un bloque de salida en una carrera. Sin embargo, los músculos de contracción rápida se cansan rápidamente, por lo que no podemos mantener esa intensidad por mucho tiempo.

Tal como su nombre lo indica, las fibras musculares de contracción lenta funcionan de una manera más uniforme y pausada, como permitir que un corredor funcione en maratones largos donde la energía necesita durar.

El estudio, presentado el martes en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Anatomía en Filadelfia, examinó fibras en muestras de músculos faciales de lobos y perros domesticados.

Los resultados mostraron que los lobos tienen un porcentaje más bajo de fibras de contracción rápida que de contracción lenta en comparación con los perros domesticados de la actualidad. Tener músculos de contracción lenta alrededor de los ojos y la cara sería útil para los lobos mientras aúllan, dijeron los investigadores, mientras que tener músculos de contracción más rápida ayudaría a los perros a llamar la atención de sus dueños con ladridos cortos y rápidos y expresiones más variadas.

"Estas diferencias sugieren que tener fibras musculares más rápidas contribuye a la capacidad de un perro para comunicarse de manera efectiva con las personas", dijo Burrows.

Los lobos también carecen de otra habilidad que tienen la mayoría de los perros, según un estudio anterior de 2019 realizado por Burrows y su equipo. Ese estudio encontró que los perros tienen un músculo llamado levator anguli oculi medialis, que puede levantar la "ceja" interna, lo que hace que el ojo se vea más grande y más parecido a un bebé. Un estudio de 2013 encontró que los perros que hacen eso a menudo tienen más probabilidades de ser adoptados.

"Este movimiento de las cejas crea la expresión de 'ojos de cachorrito', que se asemeja a las expresiones faciales que los humanos hacemos cuando estamos tristes, haciéndolas irresistibles y dando como resultado una respuesta nutritiva de los humanos", dijo la coautora Madisen Omstead, directora de laboratorio de la Escuela de Salud de Rangos. Departamento de ciencias de la fisioterapia.

"También sabemos que todavía estamos seleccionando inconscientemente estas características en los perros", dijo Omstead, señalando un estudio de 2013 que mostró que los perros que usan esas expresiones con más frecuencia "fueron reubicados más rápidamente que los perros menos expresivos, lo que refuerza este tipo de escenario evolutivo incluso hoy dia."

Otro músculo, llamado músculo retractor anguli oculi lateralis, tira de las esquinas exteriores de los párpados hacia las orejas, produciendo de hecho lo que los humanos llamaríamos una "sonrisa ocular". El estudio de 2019 descubrió que, si bien los lobos tenían un poco de esta fibra muscular, la mayoría de los perros domesticados tenían un músculo más desarrollado y lo usaban con frecuencia.

La excepción a esa regla es el husky siberiano, que está más estrechamente relacionado con los lobos que con muchas otras razas, dijeron los investigadores.

Si los músculos que le permiten a su perro sonreír y lucir dulce no son suficientes, mirar a los ojos de nuestros "mejores amigos" también parece desencadenar un "bucle de retroalimentación de oxitocina" entre los humanos y nuestros perros, muy parecido al que existe entre humanos las madres y sus bebés, según los investigadores.

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