Ratas están siendo entrenadas para ir a las zonas de terremotos y encontrar sobrevivientes

Los científicos están entrenando ratas para encontrar sobrevivientes en terremotos mientras usan pequeñas mochilas con micrófonos incorporados para que los equipos de rescate puedan localizarlos y hablar con ellos.

La científica investigadora Dra. Donna Kean, de 33 años, de Glasgow, ha estado trabajando en Morogoro, Tanzania durante el año pasado para la organización sin fines de lucro APOPO en el proyecto titulado 'Hero Rats'.

El equipo está construyendo mochilas especializadas con micrófonos incorporados, equipo de video y rastreadores de ubicación que se pueden colocar en ratas para permitir que los equipos de rescate se comuniquen con los sobrevivientes durante terremotos reales.

Actualmente, los científicos los están enviando a escombros simulados para simular una respuesta de rescate a un desastre natural.


Kean dijo: "Las ratas podrían entrar en espacios pequeños para llegar a las víctimas enterradas en los escombros".

"Todavía no hemos estado en una situación real, tenemos un sitio de escombros simulado".

Los roedores están entrenados para responder a un pitido, que los llama de regreso a la base.

"Cuando obtengamos las nuevas mochilas, podremos escuchar desde dónde estamos y dónde está la rata, dentro de los escombros", dijo.

"Tenemos el potencial de hablar con las víctimas a través de la rata", agregó Kean.

Una de sus compañeras, costurera, está haciendo las mochilas.



Pero el proyecto se está expandiendo, entrenando ratas para tareas cada vez más complejas.

Los investigadores creen que las ratas entrenadas pueden ayudar con los problemas que incluyen la limpieza de minas terrestres, la tuberculosis y la detección de brucelosis, una enfermedad infecciosa que afecta al ganado.

Las ratas son lo suficientemente ágiles y ligeras como para que sea poco probable que detonen una mina terrestre.

Kean, que estudió ecología en la Universidad de Strathclyde antes de hacer una maestría en la Universidad de Kent y un doctorado en la Universidad de Stirling, dijo que originalmente estaba interesada en el comportamiento de los primates.

Ella dijo que es un error pensar que las ratas no son higiénicas, describiéndolas como criaturas sociables que pueden ser entrenadas rápidamente para ayudar a salvar vidas.

"Son tan ágiles, son tan buenos para moverse a través de todo tipo de entornos diferentes", dijo Kean. "Son perfectos para trabajos de búsqueda y rescate. Pueden vivir de cualquier cosa".



TAPOPO es la única organización que trabaja con ratas, con otros grupos enfocados en entrenar perros.

Las ratas tienen una ventaja sobre los perros debido a su pequeño tamaño y flexibilidad.

"Esperamos que salve vidas, los resultados son realmente prometedores", concluyó.

Hasta ahora, se han entrenado siete ratas y los científicos solo han necesitado dos semanas para ponerlas al día.

Las ratas pronto serán enviadas a Turquía, donde tendrán la oportunidad de trabajar en el campo.

El país es propenso a los terremotos, y el equipo de búsqueda y rescate GAE acordó probar al escuadrón de ratas.

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